Physics Application Experience

作者: Pillow     发布时间: 2010-11-16     分类: 经验分享

关于学校:

1. MIT MIT的物理十分的强,尤其是粒子方向和AMO,biophysics的教授不是很多,大概有5个。非常的难申请,不过MSE对于北大物理近几年都很友好,Offer和AD都不少,然后Ad最后找到Funding的也很多,后来的申请者可以关注。而且MSE的竞争,internationally比Physics要不那么严酷,背景不是Top的同学也有较大的机会。MIT貌似允许学生申请多个PhD项目,所以也可以考虑MSE和Phy一起申请。 MIT的校园我去年10月份去过,不是很漂亮…楼房建设很奇怪…

2. Stanford Stanford的校园非常的漂亮,而且巨大,不过发达而免费的交通系统让学生和我(游览者,…)都感到很方便。校园大概有20个北大那么大(估计…)而且住宿条件很好…俩个人住2层别墅… Stanford连续2年都是清华的天下,今年物理系除了天文拿到一个Stanford的Physics外, AP和Physics都没有Offer。我老板也曾经告诉我Applied Physics现在不倾向招北大的学生了(原因不说了)。AP的量子电子学之类的很不错。另外,我曾经考虑过申请一个Chemical and Systems Biology的项目,是一个新的系…原来叫做Molecular Pharmacology,里面信号转导做得很好Prof. Ferrell是这一个方向的大牛。申请费很贵…105

3. Caltech 一个小的精英学校…全校只有1000个研究生,1000个本科生…不过历史上有30多个诺奖出现。Caltech的校园是一种西班牙风味的建筑,Pasadena那个小镇也是有一点热带的感觉…(汗,西班牙不是热带)校园里乌龟众多…偶尔可以看见费曼或者密立根的铜像之类的。…校园里没有什么人…听说都去学习了。 Caltech传说已经3-4年没有给北大物理Offer了,今年一下来了3个…说明所有学校对于我们都是有希望的…Caltech的Applied Physics号称是全美最好的应用物理项目(号称,汗)主要是做Quantum electronics, Solid State Physics, Biophysics,Nano为主的。这个系很小,一年大概只有不到10个学生,和物理系的学生一起上课,有一个传奇的教授叫做Yariv…传说卖了自己的公司-30亿刀…我的奖学金是他名字命名的…

4. Princeton 怨念的学校,宿舍很想Harry Potter里面的城堡…感觉很好,校园里面不小心可以看见松鼠和鹿之类的动物。物理系Biophysics非常强,Prof. Wingreen, Prof. Austin都是很不错的教授。第一年都是fellowship,而且平均毕业5.2年, 是各大牛校中最短的。当然Princeton理论和高能也是一等一的,不过凝聚态貌似不怎么好。这是我陶瓷工作做得很多的学校,最后还是挂了。今年biophysics招人很少,最后还不招国际学生,很FZ…最近缺高能的人…

5. Harvard Systems Biology是一个历史3年的新系,正在稳步成长,而且对于学生的training貌似很不错。给了我interviews, …最后在2选1的情况下挂了,…极郁闷,据说还向我老板调查过底细…老板说大吹一气…这个Program给学生的自由度非常大,可以几乎在全校范围甚至包括校医院…(小西天么),选择导师,而且funding很好…没有教学任务…喜欢系统生物学和生物物理的应该去尝试下…这个项目和我背景很match。我做了很多的陶瓷工作,不过还是很无奈…RP不好—被拒之后受到很长的信安慰,说因为·#·¥·%·!#%· Harvard的校园还是很PP的…至少比MIT是…

6. Berkeley Berkeley距离SF只有30分钟的地铁路程,交通很方便,这里3年没有给北大Offer了,貌似…我几乎是申着玩的…这个学校还要求一个Personal History Statement,比较麻烦,需要写自己除了学术之外的东西。Berkeley的AMO比较弱,biophysics的教授也不多,其他方向都比较强,而且后山上有劳伦斯国家实验室。不过是公立学校,看起来要破旧一些,TA的任务往往比较多一些。

7. Cornell Applied Physics的项目每年招的学生也不多(十几个)不过教授很多,提供很多选择的机会。而且这个项目最近2-3年对北大很友好,都由2-3个Offer…(不过今年貌似没有人去),钱给的很多…32000多,Ithica的小镇传说用不了多少钱。

8. Chicago Physics的项目最近正在发展biophysics这个方向,于是造成我们组每人一个Offer。Chicago的高能和天文很好。Professor Cluzel貌似在招人…做Biophysics的可以考虑… 剩下的学校我貌似没有仔细研究:

What is important? 申请是一个信息不对称的过程…由此…怎么让对方相信你…就是申请需要解决的最重要问题。 首先是重量级的推荐:比如在国外工作的教授甚至香港台湾的教授(这直接导致大家有去台湾和香港交换的想法…貌似有点功利),或者是在学术界有影响和国内教授。很多情况下,这一类的推荐是起决定性作用的…招生委员会可能和推荐人直接再联系,了解申请者的信息。于是…能和一个所谓“牛”老板做一段科研…获得推荐信,可以给申请有很大帮助。至于其他的推荐信,起的作用很小。 然后是和教授的联系:就是陶瓷了…这里萌生了一个叫做暑期学校的东西,很多人从这里面获益…于是,感觉越来越多的人开始不惜重金去上暑期学校了。自己去上暑期学校,一般课程不多…一个星期可能只有十几个小时的课程,于是很多时间你就可以给教授打工了。然后,你又是Free Labor…于是,很容易找到一个位置,混熟了,你只要做得还可以,就什么都有了——推荐信,于是好学校。我感觉这个是一个捷径一样的东西,可以在大三下,GPA不是很好的情况下有很大的帮助。不过需要一定的经济实力。马上就是GPA,而不是所谓的研究…paper is not as important as you may think. 除非你和陶瓷或者和对方的研究非常match,否则用处可能并不是那么大。物理学院的GPA的泡沫很严重,各种作假和各种奇怪有趣搞笑的,为了GPA和排名的做法……美国教授知道了恐怕再不招咱们学生了。不过正是因为GPA的泡沫…为大家提供了去申请MSE或者EE之类的时候“显得”成绩很好(或者不错)的资本…因此,大家要放开眼界,不要把自己选择Program限制在物理的范围内。 从今年的情况看,如果有前10的GPA,基本上可以保证前10的学校。没有前20的GPA,很难拿到六大的Offer,除非科研做得很好或者……。这也就是为什么大家要用各种办法对GPA进行数据处理的目的… 这里我建议大家写一个Course Description,就是解释你重要的课程用的什么教材,主要内容涵盖什么。Caltech的申请是要求这个材料的,如果教授真的对你感兴趣,他会去阅读这些材料的。顺便说一句,我没有感觉到数学或者统计的双学位对于物理申请者的帮助。 研究经历,如果只有不错的GPA,没有研究经历,申请也比较难取得成功。因为这个时候,你在PS和RL(貌似不该是你写)里面就很难体现出物理的专业素养,也谈不上什么和学校和教授的match,也谈不上什么陶瓷。研究经历不仅是对能力的一种锻炼,还是对于自己是否适合学术生涯的一种检验。对于从事过本科生科研的同学,在申请的时候,我觉得未必一定要申请原来的方向。如果有新的感兴趣的方向,也可以转方向申请,但是一定要对自己所转的方向有所了解。本科生科研的方向没有理由一定成为你PhD继续研究的方向。 PS PS的写作我建议大家最好还是要多写一些自己的兴趣,以及这个学校的特别之处。只是不断的说XXX学校是Great之类的貌似没有什么用处。重点是提出特别之处,比如这个项目最近成长很好阿,你们项目给学生的选择权很大之类的。要做到这一点,还是要仔细研究学校网站Research的部分,找到match,调整自己PS的各个部分的比例。还有一点就是,PS不要写的太自夸了,让人读起来会很不舒服。一个美国的朋友看过我我开始的版本就觉得self-aggrandizing,所以还是写的Humble一点好。因此PS完稿之后最好能找到一个Native Speaker看一看,克服文化差异带来的误解。 至于TOEFL/GRE,我的观点是,GRE450/TOEFL610就已经基本上足够了,留下的时间不如去做科研…多上课什么的,没有必要花太多时间准备他们,成绩看着不舒服了,也没有必要重新考。它们只是一个英语水平的凭证,只要你能证明你日常和学术的交流不会有困难就可以了。