北美申请常见问题解答

作者: Jean     发布时间: 2010-11-08     分类: 经验分享

 

(仅针申请美国的生物专业,别的专业和国家我也不太了解;而且我是一家之言,所以肯定有很多偏见,一定要多参考别人的意见,特别是《飞跃手册》 《太傻十日谈》都很有参考价值,可在网上方便下载;还有几个出国交流常用的论坛)

 

1. (如果对出国没概念可参考,否则直接跳过此部分)生物为什么出国,难易,奖学金,要准备什么。

 

为什么出国:一定要确定自己对研究感兴趣,才做出去读研究生的打算,因为美国研究生非常辛苦,课业和实验都很重,压力也很大,而且一般都是直接读PhD至少5年。如果没有兴趣去了混日子,会很难受的。当然也有申其他专业的,不过比较困难,而且几乎不太可能申到奖学金。也有的申生物,出去了再转,似乎那样的情况转专业之后也没有奖学金了,所以要慎重做决定。

 

难 易:一般认认真真的申请,对自己的情况有较好的定位,选校不出现重大失误的话,还是比较容易的。选校要分开档次,可以参照历届与自己同层次的学长们的申请结果来选择,不过因为美国经济情况每年也不一样(也就是招生量每年都有波 动),而且申请本身就有很大的偶然性,不能纯粹拿着前几届与自己相似学长的例子来作为自己的参考标准。

 

奖学金:一般申请生物的PhD都是全额资助,不用担心去之后的花费。但是申MS奖学金的命中 率就比较低了,不过MS的入口也低,似乎很容易申请名校的MS,家里有钱的同学可以考虑下。而且MS去了也有机会通过RA补贴一部分费用。

 

整个申请的费用大致算一下: GRE、TOEFL考试各1400¥左右;申请一所学校平均800¥(其中主要包括申请费---- 0-130$每所学校不等,寄GT成绩的费用---大约 G20$ T 136¥每所学校,邮寄材料费用---- DHL大约120¥每份,打印费---相对就很少了,如果几个同学合寄材料便宜一些),一般都是申请10-20所学校;如果上北京新东方班似乎是2000¥左右吧;。可以大致算一下总花费。 另外,护照至少要200¥,签证至少2500¥,机票看打折情况不同也要数千元吧,还要准备些带出去的东西,还有,一般去了第一个月的花销要自己准备,因为似乎大多数学校都是在每个月末发工钱吧。这些就是自己需要准备的花费。

 

准备什么:考GRE、TOEFL这是硬指标,personal statement,简历,还有把成绩弄好(GPA),科研经历,申请时还要3封左右的推荐信。 (一般认为重要性从前至后递增,但如果没有巨牛给写推荐信,则推荐信就排末位,且GRE的重要性也不可低估)

 

2. 现在该做些什么

 

大一:

最 重要的是弄清楚生物现在的情况是怎样的,与自己想象中的相差多少,这可以通过多于多与学长们或老师交流来得知。先了解一下生物专业学生毕业的去向有哪些, 他们都在做什么,那种最适合自己。一定要根据自己的爱好和实际情况来制定出一个大学四年的规划,而不要随大流,不要看着别人大多数做什么、做什么最能被人 羡慕而选择自己的道路,这样自己将来也会后悔的。第二,虽然大一专业课很少,可是课程数目很多,难度也不低,特别对于习惯大学前学习方式的大一同学可能很不适应。还是应该好好学习,特别对于要出国或保研的同学来说,每门课的成绩都有很大的影响。第三,还可以趁大一多参加一些活动,积攒人际关系,因为好的人际关系是至关重要的,会给自己之后的发展带来无穷无尽的好处。也可以参加班委会或学生会,锻炼一下自己的能力。第四,可以多去图书馆看一下与科学和生物相关的科普读物,比如科学史,科技人物传记,科学上一些问题的争论和一些科普杂志等等。第五,也可以听听院里常办的讲座,当然,听不懂是完全可以理解的,只是去看看科研是在做什么而已。 第六,生物专业词汇还是挺多的,如果有时间可以借点外文借书处很漂亮的那些英文原版书看一下,比如当时我们大一植物实验、动物实验的时候就借了几本英文的动植物实验书,因为都是彩色的,十分漂亮易懂,也能就着认认单词

 

大二

大多数重要的专业课及实验都在大二,要努力打好基础,一方面积累知识,另一方面成绩也最好考得高一些。第二,如果决定要出国,最好尽早进入实验室积累实验经验,很多同学都是在大二下进入实验室(早的有大一暑假就去的,也有大三才进的),不过要在保证不与课业有严重冲突的前提下。由于大多数同学都对实验室研究和课题概念比较模糊,所以建议选试验室前把本院老师的信息都仔细看一下 ,选一个自己比较喜欢的方向,选定之后最好再向那个实验室中的研究生打听一下实验室的情况,看看老板是否RP不好之类。然后可以发邮件、打电话或当面跟老师说想去实习,一般情况老师是会接受的。申请一个重要的特点是本科实验经历和申请的方向要match,越match申请的命中率越高,而不match的 话会有很大的问题,所以选择的实验室很可能就是自己以后要研究的内容,最好慎重一些。当然我们很理解如果进入实验室之后发现这不是自己喜欢的方向这种可能 性,所以如果经过慎重考虑,最好今早更换实验室,与老师认真谈谈老师是可以理解的,不过本科一共待的实验室最好不要超过2个,因为过多了给人一种没有恒心的感觉,而且在每个实验室带的时间短,很难有连续性的工作出现。 第三,一般GRE是在大二的6月、大三的10月或大三的6月这三个时间段考。所以大二就可以开始背GRE单词了。也可以准备一下TOEFL。G和T哪个先考都无所谓,但是T有效期是2年,所以不要考得太早。这是我当时关与GT写的一个帖子,仅作参考http://bbs.taisha.org/viewthread.php?tid=1273524&highlight= 第四,如果时间允许,可以在大二修一些大三的限选课,这样可以为大三留出更多的时间来集中做实验。我当时大二就提前修了8门大三的课。第五,一般来说学校都有很多很多同国内国外各学校交流的机会,可以在大二大三或寒暑假去外面看看,我觉得还是益大于弊的,最大的好处在于多认识一些人,这样对自己以后是很有帮助的。

 

大三

一定要好好的作实验,最好能有一篇英文SCI论 文发表(中文文章意义很小),如果实验室里和自己一起作实验的师兄师姐发论文,自己挂一个名字也是挺好的事情。不过绝大多数的本科生是没有论文的,所以不 能发论文也不要太焦急,最重要的是好好实验,弄清楚自己整个实验的目的、原理、步骤和意义,具体的细节一定要留心,因为申请后期多数学校会给面试的机会, 在许多面试中都会问及实验的细节,如果不清楚会有很大的问题。第二,很多同学关心大三结束后去中科院实习的情况,对于此,我的理解是:(1)优点:这些机构的牌子大,在这些机构的经历容易被国外学校许可,也可能找到牛老板写推荐信,如果去的实验室与国外学校有合作,很可能直接被推荐过去(不过老板一般不会这样,否则岂不是他的很多学生都会过去);(2) 缺点:a 现在外校的实验室一般不欢迎出国的同学,因为他们也面临招收同级保研同学的情况,自己实习就占用了一个保研同学实习的名额,这对保研同学也有一定的损失。 b 如果只做一个暑假,很难有一个体系,很可能被美国学校认为是混经历的嫌疑,而且对自己在本校的研究也打断了。c 如果从大三7月开始做,一直做到毕业,从7月到一般12月或来年1月申请结束,时间也是比较短的,不过面试的时间一般在来年2-4月,到那时候可能就对自己的研究有比较清晰的认识了。d 在外地不方便,吃住都成问题,而且办一些材料,比如成绩单、在读证明、推荐信都要在本校,所以可能有些不方便。e 申请材料准备和申请的时间段一般在大四9-12月,而实验室任务也是很重的,在外面又要处处看别人的脸色,可能实验申请会互相有负面影响。f 此外,我碰见过这样的例子,有的老板比较变态会说自己做的东西是实验机密,申请材料中不能写,也不给写推荐信,这样就比较麻烦了。所以最好事先打听好老板人RP。第三,对于要不要报各种各样的夏令营,我的看法是,NIBS和昆明动物所暑期班的夏令营是不错的,对出国的同学可能会有帮助,而对于中科院的暑期班,听说似乎都是时间很短,而且是由本所的PI轮流讲讲本实验室的内容,基本对于出国的同学是浪费时间,没什么意义,也有跟保研同学争机会的嫌疑,对保研的同学是一种损失。

第四,大 三期间要对自己将来想要做什么有一个比较明确的认识,可以通过看一些专业文献,比如自己在实验室中,就要尽多的看相关的文献,看看经典的文献和前沿的文 献,多看几篇,就能知道自己这个领域的主要问题是什么,有哪些大牛老师和学校,这样对于自己以后选校和选老师有很大的借鉴意义。我常看的就只有三个网站:http://f1000biology.com/home/  http://www.sciencenet.cn/  http://www.bioon.com/ 有中文的也有英文的,每天更新的内容都不多,所以可以每天去看看有什么新的情况。第五,大三暑假可以开始看学校信息和老师信息,重要的是专业排名,比如生物的排名、自己申请方向的排名和系里老师的实力,参见http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/best-graduate-schools/top-science-schools,看看各学校对GT有没有硬性指标,截止日期是什么时候,初步定一个学校的名单(不过一般暑假的时候学校的招生信息还都是上一年的信息,尚未更新,一般在开学后9月份才会更新,所以此时的选校信息只是一个初步粗略的标准)。也可以想一下自己的personal statement怎么写。(看学校的方法大概是,进入学校的主页--admission--graduate school中有研究生院的要求,FAQ是一个好的页面--再找graduate program一项,找到自己要申请的program,比如biochemistry,cellular biology等,进入program的页面,里面一般也有admission一项,在里面有这个program对申请的具体和额外要求。当然不同的学校操作起来不太一样,大致是这样的)第六,最好在大四开学前把GT都考完,有的同学把G拖到大四10月考,会对申请有很大影响,有的同学T考得很晚,也有风险,因为T若是考得差,再考一次也是挺费精力和时间的,如果第一次考T就时间较晚可能对第二次考T(如果第一次不好的话)有影响,影响整个申请过程。第七,办一张能支付美元的信用卡,要在大四前办,我大四去办的时候人家不给办了,因为是大四的。

 

大四

开学之后就要正式开始准备申请了,当然推荐便做实验边准备,只要准备的早,边实验边准备是完全来得及的。要写PS、CV、推荐信,还要开成绩单、排名证明(无现成模版,参考往届同学的)、在读证明。这个阶段最怕的就是迟迟不想开始准备,总觉得还有时间,等意识到了的时候才发现好多学校都要错过了。其实就是自己的一种心理状态吧,万事开头难,可能什么都没有头绪,不想开始。但是一旦开始上路了就好了,所以要做的就是尽早迈出第一步。第1.5,可以通过上太傻之类的网站认识一些共同申请的人,互相帮助一下还是很好的,到时候也会有一些申请出国的QQ群之类,可以一起聊聊。第二,正式选校,分批次的确定学校名单(因为在之前已经看好了学校的截止日期,可以先看截止日期早的比如12月初的学校,再看截止日期晚的学校,在时间上错开)。注意看系排名,里面老师的情况(时间充分的话可以看老师的科研兴趣是否与自己的兴趣和精力match,老师发的paper是否牛,老师学生毕业的去向,老师是不是常收中国学生,老师的资金是否充足,是不是HHMI或院士之类;时间不充足就要看看这个系中与自己match 的老师多不多,牛不牛)。在选校和申请的过程中,一定要多加强联系,同学之间互相帮助,提供给对方各种信息。也可以联系要申请的系里现在的中国学生,一般在系里的网页上都有他们的邮箱。第三,在截止日期前1个月就最好让ETS寄GT成绩,因为GT成绩的寄到有很大的偶然性,有时候几天就到了,有时候要有一个月,所以为了保证在截止日期前寄到,要提前寄。申请需要的纸质材料也要在研院和program的网站上看好之后提前寄出去。我用的是DHL,一份大约110左右吧,大约不到一周就能寄到。也可以用平邮,一份才20-40吧,不过速度很慢,至少20几天吧,而且申请高峰期的时候(就是12月份)会压货,很难保证质量,有一个同学差点因为这个出大问题,不太推荐。EMS不要用,贵(180多一份)、比DHL慢,还经常出问题,抱怨的人很多。第3.5, (临时想到插进来的)推荐信一般都是先征得老师同意,一般老师让自己写了,给老师把关。推荐信最好采用正式的英文格式,即右上方是收件人地址,最后是老师 本人的地址。一般大多数学校都采用网上提交推荐信的方式,你在网上申请提交老师信息后,学校会把邮件转发到老师邮箱里,你可以让老师把此类邮件转发到你的 邮箱,然后自己去相应的链接中提交。需要注意的是,3个推荐人最好用不同的IP提交,因为对方一般会知道提交的电脑的IP, 如果查起来可能会不太好。有的甚至说对方学校连提交推荐信的邮箱都能知道,那样如果是老师转给了你,你用自己的邮箱提交他们也能发现。(不过考虑到美国一 般都知道中国学生是自己写推荐信,似乎不会注意这些问题,至少我没见过有同学是因为这原因杯具,不过一般人家也不告诉咱们最后杯具的原因,谨慎一点总归是 好的)。此外,申U Texas的同学最好注意,我当时申UT-Austin, 它的系统似乎很强大,邮件转发了后在原邮件和转发后的邮件中,提交推荐信的地址都没有了,而且再次往老师邮箱里发送催推荐信的邮件也是没有链接,可能他就 是防止老师转发邮件吧。最后害的我是征得小米同意后让老师把推荐信直接发到小米邮箱里的,费了不少功夫,最好注意一下。 第四,套磁。最好尽早开始套磁,因为越早联系老师的人越少,机会越多,大多数同学在申请高峰期套磁,这时候老师都被骚扰的不行了,而且很肯能老师已经找到合适的人选了,所以几率比较低。最好就是学术套吧,看老师的paper,与他讨论paper中的问题。其实早在暑假就可以准备,看看该领域的paper,看多了不怕跟老师没得说的。而且不要认为发表了的paper就一定没有错误,其实只要用心,很多paper即使发在高水平杂志上也是有一些错误的,特别是逻辑上可能有考虑不周的地方。我联系老师的时候就找了一个他在Nature上一个图的错误,标准化的方法不合适导致那个图的结论不可信,并用了3页Pdf做了N个 图说服了他。所以不要把某些东西神话了,要有信心挑战看似权威的东西。此外,如果有机会当面与老师交流更好,其实这些信息可以从大三甚至更低年级就开始留 意。学校的讲座中请的外国大学老师,中国可能会举办一些自己方向的国际会议,也会请不少大牛们捧场,可以在茶歇的时候与他们攀谈,如果有自己喜欢的老师去 其他学校,如北大清华做讲座,也可以去听一下。这些信息可以靠在其它地方的同学得来,可以让他们平时帮自己留意一下。当面陶瓷命中率比邮件套磁大的多,因 为老师对自己有印象,继续联系的可能性就很大了。当然,最好还是准备一下,事先读读老师的paper, 看看讲座讲什么想几个问题之类,也跟老师谈谈自己的方向和兴趣,老师一般都会很重视的,因为老师也十分想要招到合适的学生。其实最难克服的就是自己的胆怯 心理,不过陶瓷最严重的结果不就是被老师鄙视么,对自己也没什么损失啊,所以还是试着多于老师交流一下,肯定会有好的结果的,而且有了第一次,第2、3次就容易多了,一定要克服自己的这种心理。 我有一个当面套的经验帖子可以参考一下http://bbs.taisha.org/viewthread.php?tid=1372468&highlight= 当然当面套了之后再与老师保持联系也是极其重要的。最后这两所学校都给了offer,与陶瓷是有相当大的关系的。说套磁的帖子很多,随便一搜一大片,这个比较好http://blog.renren.com/blog/222688191/439898196 还有这个汇总贴http://www.holdedu.com/usa/taoci/第五,面试通知一般在来年的1-4月份都会有,要尽早开始准备一下,因为很多面试问的还是很细的,有同学甚至被问到某种培养基的配方,还问到本领域一些大牛的事迹等等,反正就是除了几个经典问题外,无所不包,有个面试的汇总贴  http://bbs.taisha.org/viewthread.php?tid=738778&extra=page%3D3%26amp%3Bfilter%3Ddigest第六,等待的过程也是挺煎熬的,要稳住,因为也有一些同学是4月份才来的offer,所以最好这段时间不要荒废了,而是做一些有意义的事,心态是最重要的。到这个时候肯定大家就对申请十分熟悉了,我就不多说了。第七,签证和机票等网上都有详细的介绍,不多说。

 

 

写完了发现把几乎所有常见问题都包含在上面的文字中了(比如进实验室、实习、时间安排,套磁,GT,一些具体过程等),就不特意再分出来了。