PS写作的两大问题分析

作者: Trojan     发布时间: 2010-10-19     分类: 经验分享

在《写PS的一些Tips》(http://www.cloudapply.com/blog/?p=198)一文中,我们谈到PS写作的两个注意点:1. 要有针对性;2. 有一个好的线索。本文对这两大问题再作进一步分析。

有针对性

在PS里面,应当有一段文字,说明你为什么要选择这个program。有很多学生写的PS里面,只在最后一节稍微提一下原因,而且多半是很敷衍的:“你们program排名很好,师资很强,很match我的兴趣,所以我就申请了。”这其实没有什么针对性,因为你把program换成另一个,照样成立。

怎样可以写出“针对性”?我就以自己PS的例子说明,希望对你有所启发。我当年申请了Carnegie Mellon University的Robotics Institute和Machine Learning Department。申请Robotics Institute时,我PS的开头写道:

“我走上科研道路,源于一本书的启发。这本书叫作《像外行一样思考,像专家一样实践》,其作者就是CMU的Robotics Institute的Prof. Takeo Kanade。这本书展现出的思考的趣味、科研的魅力、创造的价值,激励了我此后一年多在学术上的努力,同时也让书中描述的Robotics Institute逐渐成为了我一心向往的地方。”

申请Machine Learning Department时,我PS的开头写道:

“我在大三的时候,有一次在网上无意中浏览到了CMU的Machine Learning Department的网页。在我当时的知识背景里,机器学习只是人工智能的一个分支。于是我很诧异,为什么CMU会专门开设机器学习这个Department,而且还有很多师资。带着好奇,我就浏览了一下该系的研究课题。我欣喜地发现,原来机器学习是一个非常有趣的领域,有着广泛的内涵和丰富的应用。这次经历触发了此后我对机器学习长达一年的研究。”

从上面这两个例子里面,我们看到,其实“针对性”完全写到开头。而且这种开头也比较别致,让阅读你材料的教授眼前一亮。

有好的线索

PS如果只是用时间顺序来写,就很可能写成流水帐。这样造成重点不明确,让教授失去阅读兴趣。所以,我建议写PS时,能够另外展开一条线索。必要时,可以设置小标题来提高PS的层次性。我的PS是以“什么是真正的学术研究”为线索,从我对研究的理解由浅入深来写。我另一个朋友,本来读的是计算机,后来读了公共关系双学位,最终申请读了金融,他的PS的线索就是“寻找我真正的兴趣”。这样的PS就比时间多了一个维度,有着更深的内涵和感染力。

下面再举一个具体例子。我有个朋友有一些科研经历,写PS的时候,就设置了一条线索:科研需要什么样的素质?然后他顺着这条线索分了四个层面来展开:

1. 科研需要强烈的好奇心。

作者大三的时候,由于对课上老师提到的一个问题非常好奇,不满足书上的答案,于是就自己去研究。后来发现这个看似解决的问题,其实有着更为复杂的一面。他的强烈的好奇心让他不断深究下去,让他的老师也产生了兴趣。后来他们把这个课题一起申请了科研项目。

2. 科研需要扎实的基础。

申请了科研项目之后,他就专心的研究这个课题。然而,他发现自己的数学基础不够,在研究中受阻。于是,他自学了不少基础内容,终于能够较为轻松的研究了,于是他和指导老师一起完成了一篇中文的论文。

3. 科研需要大胆创新。

发表了中文论文后,他仍然没有停止研究,而是想的更深更广。后来,他把其他领域的某个方法借鉴到了他的问题上,取得了更显著的效果。于是,他和导师一起将成果成功地发表在了国际会议上。

4. 科研需要坚持的毅力。

在整个研究中,他也经常遇到沮丧的时候,比如连续一段时间毫无进展,想到了idea却发现别人已经做过了。但是科研需要毅力,坚持走下去,才会看到彩虹。

当教授看到这样的PS的时候,肯定会觉得作者是个热爱科研,对科研有想法有感悟的人。当然这只是个简单的例子,你只要多思考,一定能设计出更有深度,更有新意的线索。记住,A good story makes a difference!

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