写PS的一些Tips

作者: Trojan     发布时间: 2010-10-16     分类: 经验分享

PS就是Personal Statement,有时也叫Statement of Purpose (SOP)。PS在申请文书中的重要性我就不多扯了,本文说一些写PS的Tips。

1. 抓住重点,不要过长。

虽然很多program对PS的长度没有限制,但最好控制在1-2页,1000词以内。太长了教授们也没耐心看。有的人可能说,我经历很丰富啊,1000词怎么写得完?那你肯定写了不少“废话”,还是先看看下面的Tips。

2. 写出你的不平凡。

在你写任何一件事情的时候,想一下这件事是否让你与众不同。比如你在国家级和校级的比赛中都获得了一等奖。显然,国家级的比赛的奖是很不平凡的,要写;校级的就免了(除非你只拿过校级比赛的奖)。

3. 其他材料中有的尽量不写。

像GRE,TOEFL,获奖,GPA这些,在简历和其他材料当中都有了,你就不必写到CV里面了。有些人总是抱着一些优势(比如高GT,高GPA),非要每份材料里面都提一下,生怕教授们没有注意到。这完全没必要,事实上,多份材料应该互相补充,相辅相成。你可以在PS里面再次提到你的高GPA,但是你不能孤立地简单地提,而是要make a story, tell people something more than that。比如,你可以说你在专业学习上有着深刻的理解,独特的方法,常常能够从知识表面看到本质,从理论本身想到应用,所以造就了你扎实的基础,有了如此高的GPA。

4. 兴趣要有行动证明。

不要只是说I am very interested in xxx。即使你用了extremely interested这种说法,教授也不会觉得什么。兴趣不是靠说的,要有行动支撑。有科研经历就写上去,没有的话,起码写一下你是怎么产生浓厚兴趣的,比如你看了不少书(不要只是教材),或者你经常思考,有很多想法(挑几个不错的写上去)。

5. 要有针对性。

PS有时候也叫Statement of Purpose (SOP),就是告诉别人,我为什么要申这个program的。毫无疑问,理由应该是因为“这个program符合我的兴趣,同时我的背景很match这个program,所以我申了”,而不是“我这人怎么怎么的优秀,所以你们就得招我”。所以,PS的关键就是要写的有针对性。写PS之前,把program的要求仔细看看,把相关教授的资料都阅读一遍,然后写到你的purpose里面。如果你的PS里面,program可以随便把这个换成另外一个的,那你的PS就没针对性,比较失败。

6. 融入你对研究领域的思考。

思考是兴趣的体现,思考了才知道你未来要做什么,这个领域有什么可以做的。融入了这些思考,这样的PS才体现了思想,否则就像是简历加长版。

7. 有一个好的线索。

不要只是以时间为线索,否则你的PS又平凡了。我的PS就以“什么是真正的学术研究”为线索,从我对研究的理解由浅入深来写。同时,我的PS里面还加了若干小标题,显得层次分明。我另一个朋友,本来读的是计算机,后来读了公共关系双学位,最终申请读了金融,他的PS的线索就是“寻找我真正的兴趣”。这样的PS就比时间多了一个维度,有着更深的内涵和感染力。

8. 不需要用一个有趣的故事开头。

貌似很多人都有这个误解,好像PS一般都要以有趣的故事开头。我觉得没有必要刻意追求这种风格,而且事实上这种方法大家用烂了,没什么好处。比如,我的PS某一稿的开头就是,“我一直觉得机器学习领域有一个重要问题没有解决好,但却常常被大家忽视了:xxxx”(你看我开头就融入了自己对领域的思考)。

9. 反复修改语言。

用适当的语言清晰地表达(也不要堆砌你的GRE词汇)。反复修改,直到语言和意思都到位了。最好找一个有经验的师兄师姐帮忙看一下,提提意见。