天文选校之UA

作者: StarSailor     发布时间: 2010-08-13     分类: 飞跃快讯

UA在Tucson,wild west, 个人感觉是一个有点矛盾的城市,很有个性的地方~

1. UA
好像总体来说UA没有太多可以称圈可点的地方,optics很强,我感觉就是因为做望远镜~ 天文很不错。说中国人不是很多,不管是本科还是研究僧,大概是因为气候太强悍了吧~
UA的校园不是很大,从这头走到那头20分钟吧~学校外面就有一条小街很热闹,各种各样的酒吧。

校园里不知道为什么有这个雕像,mm好像跟我解释了,可是我忘了, 大概是当地的动物吧?
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我觉得这个化学楼前的门很有个性,门上都是各种做实验雕塑。前面停了一堆自行车,Tucson是个很biking friendly的地方。

2. Tucson
说到Arizona大概想到的就是大大的沙漠,确实,在飞机上往下看都是大片大片黄色的土壤,Ariozna的标志是很高的仙人掌。在米国其他地方可以看到人家院子里种很pp的花朵,这边就是仙人掌在肆无忌惮地生长着 ~不过这样可以防小偷吧~ 给张去hiking时候的pp,远处的山上可都是长满了仙人掌的~
总之特别有异域风情。觉得一切很不真实。
另外Tucson四周都是被山包围着的,所以如果喜欢户外运动的话有很多hiking trail,传说5,6年的时间是走不完的~
Tucson在米国排名说是第32,但是总体特价水平偏低,离pheonix 开车1.5小时,所以还算方便。在那边人口密度很低,所以一切都很分散,如果没有车的话可能干事情不是很方面。但是Tucson的犯罪率还是挺高的,因为往南开1小时就可以到Mexico交界,那边毒品交易之类比较猖狂。说总体Tucson的murder rate比较低,但是burglary rate很高,偷车和入室盗窃率较高,所以住的地方还是挺重要的,学校的东部和北部比较安全,具体的话还是问问那边的人清楚比较好~
Tucson的气候,有人欢喜有人愁,那边的人其实只有2个季节,rain season and dry season. 说从10月到来年的5月都非常nice,冬天也不会很冷,可是6,7月份是特别的热,干热,有人说没那边夸张,因为实验室一般都很冷,而且由于沙子比热很小吧,所以晚上很凉快,昼夜温差比较大~ 8,9月分会连着下雨。那个地方是除florida之外有最多闪电的地方,很多人都有拍这个的爱好~据研究僧说夏天的时候every body manages to disappear to stay away from the heat~
很多老年人退休了都会在Tucson呆着,说年纪大的人相对怕冷不怕热~所以在Tucson开车小有点难度,因为有很多老人,他们往往not knowing where they are going,还有很多从mexico过来的人,可能都没有驾照,所以自己要当心啦~
有中国超市,有中餐馆,传说在phoenix的中餐馆不错~
反正见到有人很喜欢Tucson的,觉得那边很不错有很多好玩的。也有很讨厌Tucson的,觉得那边很boring,没有好玩的,还是自己的选择吧~

3. 天文
***Research
不得不说UA的research就是很强。。。而且有astronomy&LPL 2个“天文系”,再加NOAO的人,真的算是天文人员聚居地,所以做各个方向的都有,观测和仪器方面都很不错,理论相对弱一点点,不过正在改善中,有几个faculty position available...
Astronomy 和 LPL原来是一个系,后来由于某种原因分开了。。。 不过还是有着千丝万缕的联系,但现在各自又都是一个旁大的机构,有着比较独立的系统~但是可以互相选课,互相选导师,选major, minor的~
观测的话是为数不多的可以学生自己当PI的地方,望远镜真的很多,只要有很好的想法,写个不错的proposal,就可以拿时间自己去观测,这点真的很爽~(当然,也许相对的代价就是要住在沙漠里 )
仪器有大大小小的项目,觉得如果有机会找一个适合自己的练练手应该也很好~
反正天文overall的research在米国的排名应该很不错吧,那边的人很自我感觉良好地说,we only lose students to Harvard, Princeton and Caltech... But there're also
times when people withdraw offers from those places and come here....” 承认我很讨厌他这种说话的口气,不过如果我就这样把UA拒了,还去非这三所学校,他脸上的表情一定会很搞笑吧~
认真的说,UA总体的实力确实是不容怀疑滴~

***Survival Info
UA的学生第一年不用做TA,但在phd生涯中必须TA 2个学期,大家一般会在第3年TA,因为这个时候已经把资格考试过了,又没有课了,科研压力又不是太大,所以相对比较轻松~前2年理论上是要跟2个导师做2个不同的项目的,但是好像这样做的人不是很多,一般是跟一个导师,很不错就一直跟下去了,而且必须要有一个项目是可以写文章的。资格考试有笔记和口试,笔记是一个2天8小时的考试,4小时开卷,4小时闭卷。口试就是讲自己的project~一般用心准备就不会挂掉~
在课程方面,UA很宣传的一点就是,in the end, nobody cares whether you get an A
or B on your courses... they won't even need your transcripts... all that matters is what kind of research you've done... 所以相对来说不是很注重课堂。但是有学生抱怨一些上课的老师不好好备课,课堂上学不到很多东西。说2010年要课堂改革,按研究僧的话说,trust me, it can't be worse...一方面,可想而知原来的课有多烂。。。另一方面,也许真的会好点吧。。。不过又要当小白鼠了,有点担心。。。
关于TA,也是取决于who you TA for...但是一般不会是一个很大的负担~不用太担心~
另外总体来说UA的学生salary是很高的,之前的听说就是拿着一堆钱,可是Tucson太
boring了又没有地方花,他们的评价~
UA的学生很热情,特别有意思,我觉得是让我感觉最cool的graduate student~可以跟他们闲扯很久~UA做各种方向的人很多,只要能自己把握好,可以做一些side project,了解各个方向~
***“-”side
UA的faculty有点冷漠,让我有点伤心。。。在UA呆的时间真的很久,见的faculty人也不少,可是能“让自己心头一热觉得我就跟你了吧”的人太少了,也许是我要求变高了还是怎么的。。。 而且不懂那么多人为什么学生们都爱扎堆跟着固定的几个,搞得有的人有5,6个学生,有的人一个也没有。。。难道在UA nice 的 faculty 真的那么少?
***Admission
我们学校有校友在那边当了faulty,可是南大的学生不是很多,有个在读07年的学姐,还有个已经毕业的学姐,而且之前只给过研究生offer。Admission chair是让年轻的老师轮流当的。