天文选校之PSU

作者: StarSailor     发布时间: 2010-08-13     分类: 飞跃快讯

1. PSU
PSU的校园总体不是很大,觉得都可以走,那边走了20分钟基本一半的校园都走过了。PSU本科生中国人很多,研究生的话物理之类的也挺多的,大概因为material science很强吧,理科方面都很不错。
PSU是传说中的No.1 party university,真的很名不虚传,不过仍然多指本科生,研究生还是很努力的。也许是因为PSU在的地方太偏了吧,没有太多的娱乐活动,学生最常去的地方就是酒吧,然后在晚上1,2点能看到大规模喝醉的本科生涌出downtown。这个地方很安全,说唯一的crime就是喝醉的本科生不当心闯进了你家里,在你家洗个澡什么的。(这可是有事实根据的哦~)

2. state college
state college真的是个小城,一共近10万人品,4万是学生,唯一的工业算是一个预报天气的公司,说美国大部分的天气预报都是那边做的。如果看一地图就会发现pennsylvania的最主要的2个大城市pennsylvania和philidelphia在2端,而PSU就差不多在pennsylvania的正中间,所以真的是in the middle of nowhere...去附近最近的大地方开车都需要3个小时,所以地理上确实有点太与世隔绝了。觉得去那里的话这点真的需要做好准备。
state college也很小,downtown就只有一条主干道,上面有很多吃的,和各式各样的小店,很有情调。我特意让人开车在里逛了一下,是一个矩形的城市,长边,开车10分钟可以出城,短边开车5分钟可以出城。出去了之后就是很大很大的农场,山川,风景很漂亮,那边冬天还可以滑雪,夏天可以hiking,开了20分钟可以有很小的小镇,不过都很有情调,可能很像欧洲吧~
即使state college这么小,也可以算是附近一个很大的城市了,每到足球比赛的时候,他们就说成了pennsylvania人口最多的地方,因为大家都会涌向这里。我发现到哪个地方,大家都对运动格外狂热,足球、篮球、棒球,etc...如果2个学校是rival university的话最好不要穿着衣服乱晃悠,有点危险。。。另外每年的6月份还会有一个Art Festival,各种各样的艺术家会在这里摆摊,卖手工品等等~
另外因为这边很小,人口不是很多,消费也不是很高,离学校很近可能房租会比较高,因为那边小学,高中也在那里,居然也有所谓的“学区房” 稍微远点就好了。这边的交通也很方便,公共汽车可以载你到很多地方。所以没有车也过得来。当然,如果自己想去四处探索一下,或者想到3小时到的城市的话,有自己的车还是很不错的~
还有家中国超市之类也很方便~此外state college的冰淇淋甜品之类很有名~
说了这边downtown很小,不过小街很有情调。

3. 天文
***Overview
整个系有近20个faculty,10个research astronomer,30个学生~所以比例很适中,而且基本上每个faculty都很active,年轻人很多,年纪大的只有1~2个基本不带学生了,处在金字塔的顶层~
PSU的天文近20年来发展得很快,其实这个真的就和人们的印象有关了。说80年代的时候这个系才刚刚开始,90年代发展得很快,所以算是很年轻,在天文里面, Caltech, CFA, Berkeley就是很强,没有话说~Ariozna,UT-Austin之类也算经典的很强的系,只是也有人说最近有下滑的趋势~PSU就没有这样的reputation吧~
PSU毕业的学生的去处真的是看个人了,不过近几年的还算不错。另外PSU有一个很强的outreach,所以跟一个学姐聊下来她说PSU这方面做的很好,所以很多人后来就去outreach,或者做教育什么的,真正毕业之后做科研的相对来说会少一点~
平均毕业时间也差不多,理论的是4--5年,观测的是5--6年,仪器的就是6--7年。
***Survival Info (Research & Course & TA)
If you want to work on high energy, there is NO place else than PSU...之前说过每一个学校都会有固定的stereotype,也许这不一定是正确的,因为这种东西总要很久才能消逝,不过说到PSU大家都会觉得他的高能方向很强,Chandra, Swift,控制中心在那边。Star formation做的人也很多。在6个月内招了2个做exoplanet的人,一个是做仪器的,另一个人很牛,总体而言是一个很有活力的地方。整个系的氛围很融洽很和谐~
比较讨厌的地方是这个系主页上很多人都没有personal webpage,都不知道哪个人是干什么的,就需要自己多在ADS上搜搜文章之类的,或者发邮件问也可以~这边的人过了qualifcation之后就比较悠闲,想呆哪里呆哪里~有个搞笑的老板说他50%的时间在办公室,50%的时间在一家coffee shop,他说如果你愿意跟我在咖啡店见面我会请你喝一杯coffee~
这边是semester制,有最少TA一个semseter的要求,所以一般大家一进来的第一个学期都是做TA,当然,如果事先联系好老板做RA也不是没有的事情,TA任何时候做都可以,只要做过就行,只是第一第二年如果做RA的话老板还要帮你交学费。只是看一下发现一般情况下老板funding都挺多的,所以问题不是很大。另外如果可能的话可以考虑暑假的时候就早点去,很多米国学生拿到了毕业证就去下一个地方了,早一点开始research,让老板早点知道你的话更有可能会给你RA~
这边第一年对research是没有要求的,完全看自己,一般第一年暑假会开始找老板,因为需要人support,暑假之后可以换做其它项目或者继续,但第二年是有个project算作qualification的一部分的,第三年可以继续换人,不过是需要认真的thesis了~资格考试一般没有人不过的~
***“-”side
觉得这个系很友好,一切都不错,唯一的不足可能就是地理位置真的太偏了,去那样的地方真的要有点心理准备不要憋出病来吧~
***Admission
这边每年发近30个offer吧,说所有天文学校的return rate是25%,今年收到了100多个申请,发了27个offer,,想招6-7人。有一个很短的waiting list。Robin Ciardullo 已经当了很久的 admission chair,所以我就和他聊天问他为什么喜欢干这个,他说他觉得学生很重要,招到很好的学生能让自己的事业也成功。
Robin说前几年他们更倾向招清华的学生,现在有3个吧,一、二、三年级。最近也会挺多收南大的(不过好像都没有看到人去),因为我就看到南大的学姐在那边公派交换.(说实话,我去的每个地方基本都能见到南大的学生,其实南大还是很强的~当然,USTC,清华之类也很多).另外这边国际学生有个英语的考试要过(TA的要求),所以说他们会倾向于英语水平好一点的,这样来了之后就不会再多纠结于这个考试了.