天文选校之UHawaii

作者: StarSailor     发布时间: 2010-08-13     分类: 飞跃快讯

Hawaii,我的dream school, 去visit完了之后心情竟有几分沉重。去的日程安排得好满,居然都没有时间去海滩,有人说,the god of Hawaii will punish me....
因为这个学校除了天文不错之后应该没有其他系的同学再申了吧,我就只写天文了。

1. 天文
***IFA (Institute for Astronomy)
这边的天文和其它地方很大的不同是,这个地方叫IFA,虽然说申请的时候是通过U H的系统的,其实只是行政上有一些往来,自己是一个独立的科研机构,在我看来更像是国内的天文台吧。IFA在独立于校外的一个地方,离UH的main campus 2-3英里远。IFA跟UH一样,分散在大大小小的岛屿上,其中最大的岛叫Oahu,算是主要根据地,IFA在那边有2幢大楼,学生都在那边。IFA在Big Island的Hilo那里也有分楼,不过那边做仪器的人居多,研究生很少。UH Hilo分校的本科有天文专业,主校区本科居然没有天文专业,所以TA的活很轻松,基本都是帮non-major改改作业之类,很轻松。
因为是IFA,所以基本没有campus life,就感觉很多东西靠自己,你想怎么做都可以~所以很自由。

***Overview
IFA的天文很大,有41个faculty,近40个学生。不过问题就在于40个faculty里面近一半的人什么也不做,拿到了tenure之后就不写文章,不申funding,不带学生,不做研究,我想真的是因为Hawaii地方太美,人太relaxed了吧,有一些老板人是很牛,可是他们永远都没有学生,脾气有点怪,所以一般跟老板之前要问问清楚,前人都会给很多经验。所以真正活跃的人可能也就十多个吧。当然,其实这种现象任何学校都有,所以不要被有些学校网站上列的假想所欺骗了。另外,有几个人也做天文的,只是不在列表里面,因为是UH main campus里面的faculty,所以这个就需要自己去问去发掘了。但是因为不在IFA,所以交流起来总是小有点麻烦。
发现每去一个学校,那个学校都会去找一个对自己最有利的排名,所以排名可以看看,可是也不用太相信,Hawaii引用的是去年,Hawaii的人以一作身份写的文章,在所有的学校中排第2,princeton排第一。总体来说,Hawaii的天文总体还是很不错的,但是美国本土的人会有点不太愿意去,因为太isolated了,相对美国西部的人会好一点,因为也离家近一点。 所以西部的学生一般会纠结于UCLA,U Hawaii,偶尔caltech, berkeley也会在纠结之列。其实看美国人选学校也很有意思。
这几年Hawaii毕业的学生都很猛,拿了很多的fellowship,好用有1个Einstein fellow,3个Hubble fellow,还有一些忘了。反正近几年很不错~
这边的平均毕业时间是6年。有人说因为在那边比较relax所以毕业的时间也有点久。

***Research
这边的研究方向挺多的,曾经solar physics/planetary sicence很强,只是牛人走了之后有点弱。extragalactic做的人也很多,很强。exoplanet还行,有几人个在。
这边被称为paradise for observation,有大把大把的望远镜时间,很多时候,Keck有什么仪器修理啦,就有半个晚上的时间,可以临时写观测申请,中了就可以去观测,这真的是很诱惑人的地方。一个研究生就对我说,“如果你把全世界的望远镜画一个函数的话,发现就是在hawaii的一个delta函数。”只要你有想法,就可以自己做PI,写观测申请。在很多学校,是不能学生做PI的,必须有faculty才可以,这是很大的一个优势。
所有建在Hawaii的望远镜Hawaii都有10%-15%的观测时间,他们美其名曰“这是税收”,不
过真的感觉有点不公平。SMA啊什么的都没有人申请的,想想如果老王这样不是很悲哀。他们自己新建的一个望远镜PanStarr有点水,对其持怀疑态度。有的时候一个好的科学家并不是一个很好的管理者吧~
我觉得Hawaii做的很不错的研究生都非常独立,一方面可能是老板带的学生相对比较多,另一方面就是独立观测的机会多吧~我觉得这可能对拿到MS的人去比较合适,因为能自立更生吧~
经常和Hawaii竞争学生的一个学校是Arionza,他们经常能收到学生的回复说,“Hawaii is very nice... But I am still waiting to hear form Arizona...”他们就是不懂为什么其他人都觉得Arionza比Hawaii好~


***Survival Info (TA & Course)
一般第一年TA,RA一半一半,其实TA的职位很少,而且干的活也很轻松。只是international student要TA的话口语要25,不知道要用什么办法解决。所以还是尽量RA吧。
前2年每年都有一个叫699 project,就是需要选一位导师,做一个一年的项目,在结束的时候做presentation.我个人非常喜欢这个,因为这样探索不同的方向,另外还可以看自己今后到底想做什么。课程方面相对比较轻松,感觉挺多取消课程的,因为老板忙啊之类。也很实用,还有教你怎么写文章之类的课。都是IFA的人上的~
资格考试很简单,先是一个oral的,如果过不了就再给一次机会,过一个written的,基本没有人因为资格考试不过而放弃学天文的。

***“-”side
因为这个是一个Institute,真的和其它的学校很不一样,这点要慎重考虑。
其它的话,也许到处都差不多,还是看你和什么样的人在一起吧,有的人很上进,很努力,insanely work...有的人就天天冲浪之类的。所以还是看个人吧~需要自己能耐得住寂寞好好工作,不然就天天在沙滩上晒太阳了~
岛上的消费也很高,不过据说没有LA高,给的钱也比较多吧,一年>30k~

***Admission
今年hawaii发了近10个offer吧,其中一个大陆的,2个台湾的,他们也都来visit了。hawaii有每年发台湾学生offer的传统,因为台湾是SMA的合作者,另外hawaii有教授固定接收台湾学生的。感觉那2个台湾学生都很想去的样子,问为什么,他们说离台湾近。。另外说,"this is the only place that I got into... ” 04年我们有一个学长去了那里,因为工作做得很不错,所以对南大印象很好。而且那边有人与周济林老师有合作关系。