天文选校之UC@Boulder

作者: StarSailor     发布时间: 2010-08-13     分类: 飞跃快讯

我在Boulder呆了三天,他们说感受了三个季节,第一天上午还有阳光的,下午开始就下了好久的雪。之后一天放晴了是春天,最后一天更阳光更是灿烂得近于夏天。

1. UCB
我个人觉得学校的建筑很漂亮,很有特色。 而且背景永远都是雪山,对于长时间生活在平原地带的我来说,我觉得看起来真的很美。不知道看久了会不会看腻。因为山总是有点呆呆地竖在那里。
这个校园相对来说不是很大,保持Boulder很集中的风格,所以去各个地方也很方便,住在宿舍的话大家一般都考虑骑车或者坐公交去上学。
Campus分Main Campus和East Campus,现在主要的东西都在Main Campus,天文有CASA的(ARL)和一部分的LASP在East Campus,其它可能有些实验室吧,还有一些新的楼在建,chemistry什么的好像。 另外这边物理和天文的合作还是挺多的,天下分很多Institute,有一个叫JILA,其中就有近10个物理的教授,做理论方面居多。补充一下,他们很自豪说他们的atomic physics是No.1。
这个学校挺重视学生参与学校事务管理的,所以有很多规定的制定都需要有学生通过之类。天文系还有学生在admission里面,帮助审材料,或者帮忙出资格考试的试卷。

2. Boulder
我觉得Boulder是个很有意思的地方,那边的一个印度学生说去那里的人都被curse了, 去了一次之后就会不停地再回去,在那里定居下来。 说些实在的,在飞机上,就看到好多好多山啊,慢慢由绿的顶变成白的顶,好多雪。之后就是大片大片黄色的土地,有点荒凉。下了飞机是Denver,还是个International Airport,可是没有直飞中国的, 需要在海边转机。从Denver开到Boulder最多45分钟吧,还是很近的。之后没过多久就开始感到嘴巴干,那个地方真的不是一般的干,每天要喝好多好多水。不过传说习惯就好了。
Boulder的海拔有1600米左右,所以刚去的时候还是要注意,有的人会有高原反应。然后随便开开车就能到3000米那种,还是挺高的。 那边的气候传说是一半冬天,一半夏天,春秋很短。一年中有300天晴天的地方。
Boulder这个城市很集中,去各处都很方便,很多研究生都没有买车(他们都骑自行车~)。一共大概是10万人口,其中学生3万,研究生5000左右。传说政府为了保证城市很集中很方便,把城市周围一圈空地全部买了下来,并且禁止在上面种任何东西, 所以城市的周围就是一小圈无人地带。Boulder物价适中,房子啦什么的都还是很便宜的。
另外,Boulder号称是paradise for outdoor sports lovers , hiking, biking, rock climbing, skiing, etc。因此Boulder的人都很健美。真的,这是唯一一个放眼望去很难找到很胖的人的地方~~~他们说他们在Olympics上得的奖牌数比日本一个国家的还多。
Boulder 有很多健康食品, 非常不错。
Boulder的中国人挺多的,好像物理啊什么的比较多,所以也不会寂寞啦。而且这个地方没有黑人。

3. 天文:
我去完之后发现自己小有失策,尽管我非常喜欢这个地方,可是我想做的方向那边基本没人,这个就是事先没有调查清楚的结果。哎,不过不管怎样我还是在那边过得很开心。
PS:那边的同学对我说,在我们去之前系里面的人特别关照不能在propective students面前说任何有损天文系的话,尽量要来大家都来,特别要persuade 女生来,因为上一届去了7个人居然都是男生,太可怕了。
***Overview
现在天文系一共有22个 faculty,47 graduate students, 15 girls, 4 International(3 Chinese, 1Indian )。天文系faculty人数不是很多,可是加研究人员啊,还有附近有很多institute,其实人还是挺多的。1995年的排名是12,他们自认为最近应该有所提高,最近有一个排名是关于citation rate的,说是排名第6,所以很多人不服。
另外这个系很大,是astrophysics&planetary science,所以不可避免地会有一些太分散的感觉。
这个天文系除了很注重科研外,也很关注education, outreach,物理那边似乎有个组专门研究怎么有效地进行scienfitic education。这边对TA没有最少限制,不过如果以后想做老师之类就可以多花些时间做TA,TA有很多不同的,可以改作业啊,带实验,到上课,TA也有很多workshop,达到一定的要求可以拿一个certificate~(我也不知道有没有用,传说找工作比较好)
另外这边的planetarium传说是east California, west Chicago的范围内最大的,但使用率确实很高,经常有public show之类的,对想做outreach的人来说还是很不错的锻炼机会。
平均时间是5.5年,(其实很多地方说5点几年的就是6年,因为5点几年之后答辩完了,还是会在原来的学校呆着等到6年时候好找postdoc)。另外相对毕业时间总是做理论的最快,然后是观测,然后是仪器。他们是说>90%的人毕业之后依旧在天文领域混,>40%拿到了
tenure.
*** Survival Info (Research & Course & TA)
我感觉这个系的课程比较bt,算是我见过的很恶心,必须要修满39个学分,其中包括必修课17个学分,seminar课程4个学分,和6个选修课程,选修课很多,可以从astrophysics和planetary中选择。也许是因为系很大的关系,所以core course都是数学物理方面的,什么fluids, math physics method, atomic physics, statistics, etc...

资格考试有2个,称为CompI, CompII. CompI是一个7小时的考试,在第二年的1月份,就是把所有的core course放在一起烤,每一次的通过率是67%,可以试2次,通过率总体为90%。CompII就是做一个小的项目,然后做一个presentation,一般在第二年的暑假或者第三年刚开学的时候。考试难度如上图。
这是某位比较油菜的学生画的超级玛丽的图,来表示做各个方向的学生的遭遇。对做理论的人来说,CompI是小菜一碟,一跳就跳过去了,可是CompII很验,怎么也过不了。后来掉到阴沟里面去了,再后来就钓鱼去了,最后的最后去华尔街工作了。
对做观测的人来说,CompI,CompII都算难度适中,中途也会有起起落落,后来会去做postdoc,然后走上了学术之路。
对做仪器的人来说,CompI好难啊,怎么跳也跳不过,CompII却很简单,之后他们好不容易可以开始造火箭了,造了好久,可是火箭上天的时候掉下来了。。。 然后他就去industry工作了。。。不是没有道理吧~小搞笑,不过有点意思~等到写thesis的时候,就会有个小的committee,committee里的人每年要碰面3--4次来讨论一下各方面的进展。。。

研究方面,感觉里面的人真的就是按research institue分的,主要有以下几个:
(1)CASA: Center for Astrophysics & Space Astronomy,有11个faculty,一部分人在main campus (C-Wing) ,一部分人在east campus(ARL),主要是做观测和仪器,造很多火箭之类的,有4个space project的控制室都在那里(包括Kepler ),觉得仪器方面还是很强的~
(2)JILA: 曾经叫Joint Institute XXXXX,忘了。。。就是目的就是把做各个学科的人放在一起交叉,可是现在由于各个学科都朝各自的方向发展,这个名字已经没有太多的意思了,只是大家还是在一起工作,有6个天文的,很多物理的,5个化学的,若干生物的,加起来是29个faculty,做理论方面居多。号称那里的原子物理是No.1~
(3)LASP: Laboratory for atmospheric and space physics,大部分都是做行星的,太阳系的各个行星,行星的卫星他们都研究。。。
***"-" side
之前说过,大的系的不好之处就是太分散了,等大家上完课之后,可能就很少见面了,交流不够多,可是方向多的话选择也多。系太小呢可能很团结,大家关系比较好,可是选择也不够多。
***Admission
今年Admission的情况是:收到了近150份申请材料,给30个人发了offer,估计会有1/3的人去。据他们说其实国际学生和本国学生的录取率是一样的,只是国际学生申请的人比较少而已。问招生的人说基本没有waiting list,因为waiting list不管用。我们系有一个05年去的学姐。
***其它
不知道是天文的特色还是整个学校的,学校很鼓励让学生参与各个方面,下面的每个项目都有学生代表,简单说说:
Admission:遇到一个人说就说他们就是负责进行初选,读材料啊,推荐信什么的,然后评分,感觉这项权利还是很大的。
Concerns:就是负责开会事宜的
Exam(CompI):高年级的学生可以看到试卷,来保证难度适中之类(不知道会不会有bribe)
Faculty Committee: faculty开会的时候有学生在场
Outreach: 做NewsLetter
Planetarium:这个还是很忙的事情
Colliquium:每周都会有,中午研究生和speaker一起吃饭啦之类的etc....

另外,他们系自认为的竞争对手是U Arizona, U Hawaii, UC-Santa Cruz, etc....