申请小结

作者: StarSailor     发布时间: 2010-08-13     分类: 经验分享

看过很多人写的总结,很欣赏一句话,“申请总结有二种,一种是可以看完有所借鉴的,一种是看完没什么帮助的,就像读一个故事,故事结束了,感慨一声后也就都忘了。”很希望自己写的是第一种,会尽可能地把想到的、做到的写下来,有什么不足之处,还请批评指正。

我的申请一路走来好像都很顺利,说实话,申请之前,我没有太多的自信,看看自己的背景,我很怀疑自己能不能拿到offer的,结果真的是大大出乎了我的意料。回头看看,我觉得我总是按我自己的想法去做很多事情,我没有接受很多人的意见,我讨厌陈旧的模式和所谓的经验之谈,maybe that's the price I have to pay. But I'm truly blessed in a lot of ways.

我需要感谢我的父母,感谢你们在各方面对我的支持,感谢好友们给我很多的想法,以及分散在各个学校的学长学姐们对我的热情款待,非常谢谢你们。


一.浑浑噩噩的四年
1.1 我的时间表

我觉得一切要从天文这个专业说起,因为不同的同学进这个专业都抱着不同的想法。我是那种报志愿的时候有点大脑发热,觉得这个专业听着听帅的,就报了,结果还中了。有点误打误撞的感觉,所以整个过程中我花了很多时间来思考自己以后到底要不要继续天文,这个专业是否适合我之类,也许对铁杆的天文爱好者,这一步就可以忽略了。总之,知道自己想要什么很重要,毕业目的决定手段嘛。出国真的不是目的,只是另一段漫长旅程的开始而已。
大一的时候,我就一直想着要出国,其实完全不是为了天文,就是觉得想自己出去闯一下,锻炼一下自己。另外在参加完一次次师生交流、早期科研报告之类的活动之后,我很确定自己不想在国内读研,我不喜欢那些活动,总让我觉得很压抑。但对出国,我没有付诸太多的行动,大部分的时间都在社团、学生会、各种各样的组织中度过。
那时听说大二比较闲,外加身边的牛人都开始准备考试了,所以就报了个大二的6月份的GRE,事实证明不是个很明智的决定,大二的课程真的很紧,第一次开始挂课,人生就此完整。
过了大二的6G,趁热打铁,大三9月就把iBT考过了,之后的日子不算太向上,学术依旧没有长进,继续挂课,找了老板,科研很打酱油,其他生活照旧丰富多彩。
大三的暑假去UCLA交换了3个月,跟了一个很好的老板,做了很不错的项目。不得不说,这三个月的经历给了我很多很多。
整个申请差不多是从大四9月下旬开始正式准备的。
总体说来,我是希望自己能早早地把英语考试解决掉,大三的时间可以做一点科研,补一下GPA。

在我申请的时候,大概的情况是这样的:
GPA: Overall: 82.7 Rank: 3/26
GRE: General: 550+800+4.5 Sub (physics): 830 77%
TOEFL: Reading: 29 Listening: 29 Writing: 29 Speaking: 23
Paper: 一篇submitted Astronomical Journal 2作(和ucla的老板写的,后来在1月份接收的)
研究方面还有一些观测经历,及数据处理。
其他,全美数学建模的meritorious winner,系学生会主席,天协副会长,coach in X-Changed Cross Cultural Program (免费带小朋友游米国的经历),感觉课外活动方面经历比较多。
我一直对GPA感觉有点自卑,物理的sub也低了点。

1.2 推荐时间表

觉得,大一大二的时候,课比较多,又很基础,应该多花点时间好好学习,特别是大二,如果那时候GPA低了,到大三,课太少了,再怎么努力平均下来还是很低。另外,真的需要好好掂量一下自己到底喜不喜欢这个专业,未来的路要怎么走。其实身边大学毕业后去找工作,读研,公务员,转系的人都很多,不要自己把思维限制了。
对于确定很想读天文的同学,建议还是早点找个导师(例如在大二),主动跟老师联系一下,哪怕只是打打酱油,看看文章,处理处理数据。至少会对科研有一点概念,也许会发现和自己想象的非常不同吧。因为我有一小段不是很快乐的在创新项目的经历,所以我觉得参加这些项目不失为一个督促自己好好工作的方法,可是如果发现自己反而被各种各样的考查、报告所限制了,不参加而直接与导师联系也不失为一个很不错的方法。
到了大三,如果已经确定出国了,就可以开始着手准备各种考试。大三上学期可以把iBT考掉,iBT建议不要才得太早,因为有的学校是需要你在入学的时候这个成绩仍然有效的,所以大三考比较保险。 对于一些想出去交换的同学, 倒是可以考虑早点考一次,因为很多交流项目需要iBT成绩的。大三6月考GRE, 有了iBT的准备,GRE应该也会容易一点。现在GRE要改革了,考试的机会应该会更多,但仍然建议在大三的时候去考就可以了,不用太早。
出国,英语总是需要的,所以其实一路上都不能放弃。可是,也不用太过介意考试的成绩,因为没有学校会只是因为你的英语成绩不到而卡你的。大三的时候也要注意平衡专业课、英语考试和科研之间的时间。


二.申请篇
2.1 选校

美国有天文的学校还是很多的,有的是在 physics & astronomy 里面,我主要是参考了下面这个网站:
http://www.astro.umass.edu/~arny/astro_gradprogs.html
把基本把上面列的学校的研究生项目都浏览了一遍,我关注的主要是研究方向。由于那时我还不确定自己想做什么方向,所以我就偏向研究方向比较广的。另外是有没有望远镜时间,我想做偏向观测方面的。如果对这个学校比较满意,我就再浏览研究生列表,看一下有没有中国人,有的话就去骚扰一下,问一下那边情况怎样。如果那个人回得很积极很正面的话,就考虑申请一下,如果那个人对我爱理不理的,看来他在那边过得很痛苦,就考虑不申请了。我知道这个随机因素很大,可是我比较在乎生活质量,如果他过得不开心,很大可能我去也会不开心的。另外如果系里一个中国人也没有就算了吧,估计这个学校没有招中国人的习惯之类的,就不用申请了。
天文的ranking,天文很官方的ranking好像只有95年的,反正我没见到过,后来有各种各样的非官方的排名。
另外,我知道我物理很挫,而且感觉和物理系的同学比没有竞争力,所以我申请的基本全部是astronomy/astrophysics,看到physics&astronomy的就基本全部pass掉了。

最后我一共申了19个学校:
1. University of Hawaii (UH)
2. University of California at Los Angeles (UCLA)
3. University of Taxes at Autstin (UT-Austin)
4. Cornell University
5. Columbia University
6. Johns Hopkins University (JHU)
7. University of Washington at Seattle (UW)
8. Penn State University (PSU)
9. Ohio State University (OSU)
10. University of Virginia (UVa)
11. University of Maryland (UMD)
12. University of Florida (UFL)
13. University of Arizona (UA)
14. University of Colorado at Boulder (UCB)
15. University of Massachusetts (UMass)
16. University of Wisconsin at Madison (UWM)
17. Caltech
18. Oxford
19. AstroMundus (一个德国的项目)

这个顺序差不多也就是我心目中对各个学校的倾向性。
现在想来,一方面可能申请得有点多,尽管大家说20个左右的学校差不多,但还是看个人。另外,我当时觉得是拉开档次了,现在看来也不尽然,其实还是应该多申请一些天文方面好一点的学校。有的学校综合排名很高,可是天文一般,有的学校则相反。所以还是要自己注意。

2.2 准备材料

选好学校之后, 注意各个学校的截止日期。 学校审材料的过程一般有2种,一种是先到先审,一种是过了deadline一起审,天文的学校一般都是第2种, 所以时间上一般都是来得及的,不要太赶, 仔细准备材料。 现在一般都是网申, 其实只需要在截止日期之前把网申的东西填好、申请费交掉就好, 寄过去的成绩单之类的可以稍晚一点, 没有关系。
另外还要注意很多学校对美国学生的要求和国际学生是不一样的,可能截止日期不一样, 寄的东西也不一样, 而且有的还有cover letter。有的学校既要寄东西到department,又要寄到研究生院,就是很复杂。

下面简单说一下申请学校需要准备的材料:
1. Personal Statement: 我是自己先写了一个类似模板,800—1000字吧,然后再根据各学校的要求而作修改。大概就是说说自己的情况,以前做过的研究,以及以后想工作的方向。由于我的GPA比较低,所以就作了一下说明。
2. Curriculum Vitae: 一页就好,模板很多,都大同小异,学术相关的要写,其它方面我觉得列一些也无妨。
3. Letter of Recommendation: 一般学校都要3封,也有要2封或者4封的。我的1封是国内的老板,2封是美国的,一封学术(ucla的老板),一封课外活动。一般也是这个安排,2封写学术方面,一封写一些课外活动啊,人品之类。个人很不赞成自己打个草稿然后让老板改改就交的,这样一方面增加自己的负担,一方面写得可能不是那么真实。所以找好推荐人也很重要,找个了解自己的老师,早点说明。
4. 还有一些其它材料如成绩单,在校证明,排名证明之类,可以在百合的飞跃手册上找到具体的办理方法。这些就是留够时间,不要到时候来不及办就好。


三. 后申请时代

天文的学校一般是没有面试的,目前为止只听说过University of Michigan 会打电话面试。天文的offer发的很早,我1.9刚申请完,没几天就陆陆续续拿到offer了。
关于陶瓷说两句,我没有这么做,一方面是觉得自己研究经历太少,不知道要和老板讲什么,而且觉得很难在短短几封邮件之中说出什么有价值的东西。另外是天文一般是由委员会讨论决定的,有的学校委员会里的人也一年一个样,所以老板一个人也很难说了算。但不管怎样,陶瓷多少应该会有点用处吧,大家就自己斟酌吧。

3.1 申请结果

Offer: OSU(1.12), PSU(1.28), UFL(1.30), UT-Austin(2.2), UVa(2.8), UH(2.9), UA(2.11), UCLA(2.13), AstroMundus(2.13), UMass(2.14), UCB(2.16), JHU(3.6)
Waiting List: UMD, UW, Columbia
Rejection: Cornell, Caltech, UWM, Oxford
我的WaitingList和rejection基本上都是问出来的,都没有很及时地给我发邮件。WaitingList中Columbia给我的回复很积极,说如果感兴趣欢迎去看看,很有可能录取。其它2个学校都反应一般,说今年的竞争很激烈,希望不大。听说Cornell 今年的经济形势非常不好,打算招5个学生,就只发了5个offer,所以比较难。Caltech嘛,一贯滴牛校,被拒了正常。不是很懂为什么UWM拒我,可能是那边的天文系比较少,基本上都是做galaxies & extragalactic,方向不是很对口。英国学校的申请细节请看xiaojiangjiang的总结。
另外,建议大家拿到offer之后如果确定不去的就早点拒掉,推荐一下其他的同学, 也算是为了攒攒rp吧。

3.2 何去何从

很幸运的是选校的时间我正好在美国, 所以去看了很多学校, 综合考虑各方面的因素之后,我把范围锁定到了三个学校: OSU, UA, UCLA。

下面简述一下我的选校标准:
A. 学术方面
(1) Overall philosophy of education:就是整体的教育模式, 是否需要做TA, 什么时候开始做研究, 课程设置情况如何, 资格考试怎样, 毕业的时候一般发多少文章。
(2) Advisor: 导师的质量是软件条件, 有没有很适合的老师。 有的地方总体的科研很强, 但是并不代表很会培养学生, 导师不是很愿意或者不能带学生了。有的不是很在乎学生。
(3) Telescope Time: Then the science you can do is not limited by telescope. It is only limited by your imagination.
(4) Reputation: 学校天文总体的声誉情况, 及学生毕业后的去处。
B. 生活方面
(1) Graduate student: 去看学校的时候可以顺道观察一下研究生是否很友好, 系里的氛围是不是很和谐。
(2) City: 地理位置, 气候, 治安, 消费水平。
(3) Chinese: 看一下那边的中国学生生活得怎样,很可能是你未来生活的写照。

对其中的每一项,我都有自己的期望值,按这个一项一项对下来,我觉得UA是最合适的,所以我是一心觉得我会去UA了。结果,世事难料,UCLA的老板太赞了,权衡之下感性>>理性,我决定留在了ULCA,这是一直挣扎到414的结果。

关于最后的选学校再多说两句,
1. It's all up to you~
选一个学校,也许专业排名啊,综合排名啊都很重要,可是自己想想还是要在那个地方呆5,6年的,综合考虑一下吧~但是心态真的很重要,同一个地方,几乎一样的情况,我见到有的人过得很happy,有的人却巨郁闷。其他人的模板真的都不一定适合你,找准自己的位置很重要吧~

2. 选定了之后就不要抱怨啦,请相信这是最适合自己的选择~
觉得生活不像游戏可以存档读档的,选一条路走着不好玩就再去走另一条路。。。经常听到有人抱怨说,早知道这样,就不来这里了,如果我去XXX地方会过得更好,更开心的~真的不要有这种想法,这样只会让自己更不开心的~相信这是对自己最好的选择,并且好好适应吧~